Ce que vous devez savoir sur le lymphœdème

La fin d’un traitement contre le cancer peut être une étape passionnante dans le processus de guérison d’un patient, de sorte que tout problème de santé persistant peut être frustrant. Un chirurgien plasticien du Baylor College of Medicine évoque le lymphoedème, une perturbation du système lymphatique souvent causée par une chirurgie ou un traitement du cancer, qui entraîne un gonflement, une lourdeur, un risque accru d’infection et une gêne dans les membres, ainsi que les options pour le traiter.

« Le lymphœdème peut être un rappel constant pour un patient de son parcours de cancer et c’est un problème de santé qui limite le mode de vie et qui persiste longtemps après qu’il a dépassé la partie traitement de son cancer », a déclaré le Dr Jessie Yu, professeur adjoint à la division de chirurgie plastique pour adultes du département de chirurgie Michael E. DeBakey à Baylor.

Le rôle du système lymphatique

Le système lymphatique fait partie du système de défense immunitaire naturel de l’organisme et joue un rôle important dans le cancer. Les canaux lymphatiques et les ganglions lymphatiques sont présents dans tout le corps et ont pour fonction d’éliminer l’excès de liquide et de le pomper vers le cœur. Les ganglions lymphatiques se trouvent à des endroits spécifiques, comme les aisselles, l’aine et le coude, où les canaux lymphatiques convergent.

Si le système lymphatique est endommagé ou si des ganglions lymphatiques sont enlevés par une intervention chirurgicale, cela peut provoquer un reflux de la manière dont le liquide lymphatique s’écoule du membre. Le liquide lymphatique s’écoule des canaux lymphatiques endommagés vers les tissus sains environnants et peut provoquer un œdème (gonflement), un épaississement et même une cicatrisation (fibrose) des tissus. Avec le temps, ces changements entraînent les signes caractéristiques du lymphoedème, notamment le gonflement, les rougeurs, les infections récurrentes et la lourdeur du membre.

Lymphoedème

Aux États-Unis, le lymphoedème se développe le plus souvent après une intervention chirurgicale, en particulier si les ganglions lymphatiques sont enlevés pour la stadification ou le traitement du cancer. On parle alors de « lymphoedème secondaire ». La radiothérapie a également été associée au lymphoedème.

« Il est intéressant de noter que la plupart des patients ne remarquent pas de signes ou de symptômes de lymphoedème avant deux ou trois ans après leur intervention initiale », a déclaré Yu. « Pourquoi et comment certaines personnes contractent un lymphoedème et d’autres non, c’est un énorme domaine de recherche, mais nous savons que les facteurs de risque de lymphoedème comprennent le surpoids et le fait de subir une chimiothérapie ou une radiothérapie dans cette zone. »

Traitement

Il est préférable de traiter le lymphoedème à un stade précoce, mais il est essentiel de faire correspondre la bonne procédure au bon type de lymphoedème, a-t-elle ajouté.

Selon Mme Yu, il est important de commencer par des traitements non invasifs pour obtenir une réduction du volume des membres à l’aide de pansements compressifs adaptés au patient. Le massage lymphatique ou les pompes lymphatiques à domicile peuvent également être utilisés avec la compression.

« Si le volume du membre diminue grâce à ces mesures initiales, cela m’indique non seulement que le patient est un excellent candidat pour l’étape suivante, à savoir la chirurgie, mais aussi que cela améliorera le résultat final de ce patient après la chirurgie », a déclaré Yu.

Pour les patients souffrant d’un lymphoedème de stade précoce, c’est-à-dire dont les lymphatiques sont fonctionnels ou non, l’une des interventions chirurgicales possibles est la dérivation lympho-veineuse. Les chirurgiens utilisent une incision de 1 à 2 centimètres pour créer une « dérivation » du système lymphatique bloqué, ce qui permet au liquide lymphatique de retourner au cœur via le système veineux.

Pour les patients atteints de lymphoedème à un stade plus avancé et dont les canaux lymphatiques ne fonctionnent pas, une chirurgie de transfert de ganglions lymphatiques vascularisés est une option. Les chirurgiens empruntent des ganglions lymphatiques sains dans une autre partie du corps, généralement l’abdomen ou l’aine, pour stimuler la nouvelle croissance lymphatique et pomper le liquide supplémentaire dans la zone malade. Cette option est particulièrement intéressante pour les patientes qui souhaitent également subir une reconstruction mammaire à l’aide de leurs propres tissus, car les ganglions lymphatiques et les tissus peuvent être transférés en une seule opération.

Les personnes souffrant d’un lymphoedème extrêmement avancé et qui ne sont pas candidates aux autres procédures peuvent bénéficier d’une chirurgie de désobstruction ou d’une liposuccion pour réduire la taille des membres.

Récupération

Une thérapie ambulatoire continue du lymphoedème est nécessaire après toutes ces procédures. Les objectifs de la chirurgie sont notamment d’éliminer ou de réduire l’utilisation de vêtements de compression chez les patients et d’améliorer les symptômes, comme se sentir moins lourd, avoir moins d’infections et être plus agile avec ce membre.

« Le lymphoedème est un problème compliqué et peut être difficile à traiter », a déclaré Yu. « Nos chirurgiens plasticiens à Baylor s’engagent à fournir à nos patients les soins les plus pointus et complets en matière de lymphoedème. Le domaine de la recherche sur le lymphoedème explore aussi activement et développe de nouveaux traitements et interventions pour nos patients. »

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